Was sind Meeressäugetiere?

Die Gruppe der Meeressäuger ist sehr vielfältig und umfasst etwa 120 Arten. Es wird angenommen, dass sich Meeressäugetiere aus Landtieren entwickelt haben, die vor etwa 66 Millionen Jahren ins Meer zurückgekehrt sind, und aufgrund unterschiedlicher Umweltbedingungen eine Reihe von Anpassungen vorgenommen haben, die es ihnen ermöglichen, im Meer zu leben. In diesem Artikel über grüne Ökologie werden wir darüber sprechen, was Meeressäugetiere sind .

Meeressäugetiere

Das Konzept der Meeressäuger ist sehr weit gefasst und bezieht sich nicht auf eine bestimmte taxonomische Gruppe. Zu diesen Tieren gehören:

  • Wale, Delfine und Tümmler.
  • Die Flossenfüßer : Robben, Otarios und Walrosse.
  • Die Meerjungfrauen : Seekühe und Dugongs.
  • Einige Otter : Seeotter und Seekatze.
  • Der Eisbär oder Weißbär kann, obwohl er kein Wassertier ist, als Meeressäuger betrachtet werden, da er den größten Teil des Jahres auf Meereis verbracht hat und für das Leben auf See geeignet ist.

Von diesen Gruppen verbringen Wale und Meerjungfrauen ihr ganzes Leben im Wasser, während Flossenfüßer und Otter Teil ihres Lebens auf der Erde sind. Infolgedessen sind Wale und Meerjungfrauen am besten an das Leben im Meer angepasst.

Meeressäugetiere sind eine sehr charismatische Megafauna in Gewässern. Sie haben jedoch eine lange Geschichte der kommerziellen Ausbeutung durch Menschen, um Fett, Fleisch, Öle, Haut oder Elfenbein zu erhalten. Dies hat dazu geführt, dass viele dieser Populationen gefährdet oder vom Aussterben bedroht sind . Aus diesem Grund ist die überwiegende Mehrheit der Meeressäugerarten vor dieser Ausbeutung geschützt und wird von einigen Umweltgruppen unterstützt.

Als Beispiele für Meeressäugetiere können wir im Hauptbild des Artikels einen Wal sehen, in dem unter diesem Abschnitt ein Seekuh und in dem letzten Bild Delfine.

Woher kommen Meeressäuger?

Fossile Funde und Studien weisen darauf hin, dass die primitivsten Vorfahren von Meeressäugern in der Vergangenheit der Erde (vor mehr als 70 Millionen Jahren) im antiken Meer von Tethys lebten. Aus diesen Vorfahren sind die Vorfahren der Meeressäuger hervorgegangen, die gegenwärtig (wenn auch sehr unterschiedlich) sind.

Obwohl die evolutionären Prozesse, die es ihnen ermöglichten, sich an die Meeresumwelt anzupassen, nicht bekannt sind, ist bekannt, dass sie keine monophyletische Gruppe sind (dh, die verschiedenen Gruppen stammten von verschiedenen terrestrischen Vorfahren ab ). Dies basiert auf der Untersuchung ihrer anatomischen Muster, ihrer Fossilien und ihrer molekularen Ähnlichkeiten. Es wird vermutet, dass es sich bei Walen um eine Artiodactylgruppe (Schweine, Kühe, ...) handelte, die in der Ferne mit Flusspferden verwandt war. In Sirenios, einem Zwergbruder der aktuellen Elefanten, in Flossenfüßern, einem für Bären und Mustelids (Wiesel, Stinktiere und Otter) üblichen Aufstieg. Anschließend nahmen die drei Gruppen ähnliche physikalische Eigenschaften an, da sie sich an das Leben auf See anpassen mussten, was als evolutionäre Konvergenz bezeichnet wird.

Anpassungen an die aquatische Umwelt

Während ihres Prozesses erhielten Meeressäugetiere verschiedene morphologische und funktionelle Anpassungen, die es ihnen ermöglichten, in der neuen Umgebung zu leben. Um den Anpassungsprozess zu verstehen, muss man wissen, dass die Meeresumwelt physikalische Eigenschaften hat, die sich stark von der terrestrischen Umwelt unterscheiden, und daher muss sich ein Tier, das im Meer leben möchte, daran anpassen.

Um den Anpassungsprozess zu interpretieren, müssen einige Konzepte im Zusammenhang mit den Merkmalen der aquatischen Umwelt klargestellt werden. Das erste ist zu wissen, dass die Dichte von Wasser dreimal so hoch ist wie die von Luft und die Viskosität, etwa 60-mal höher bei ähnlichen Temperaturen. Diese beiden Eigenschaften beeinflussen die Reibung, da sie der Bewegung des Körpers im Wasser entgegenwirken. Ein weiterer wichtiger Faktor ist, dass in der Meeresumwelt der Druck, die Kraft, die auf einen Körper ausgeübt wird und dazu neigt, ihn zusammenzudrücken, größer ist als in der terrestrischen Umgebung, etwa 1 Atmosphäre mehr pro 10 Meter Tiefe. Die Wärmeleitfähigkeit ist auch in Wasser größer als in Luft, dh die Wärmeübertragung von einem Körper nach außen und die Lichtenergie wird in größeren Tiefen gedämpft.

Unter diesen Bedingungen müssen sich Meeressäuger an sie anpassen. Einige der Anpassungen von Meeressäugetieren, um im Wasser leben zu können, sind die folgenden:

  • Hydrodynamische Anpassungen : fischähnliche fischähnliche Körper, Gliedmaßen und Schwänze, die sich in Flossen verwandeln, Fellschwund oder -reduzierung, um den Widerstand gegen Schwimmen zu verringern oder die Länge ihrer Hälse zu verkürzen.
  • Thermoregulatorische Anpassungen : Fell von Ottern als Isolator gegen Wasser, Endothermie oder Homöothermie (innere Wärmeerzeugung) oder dicke Fettschichten unter der Haut.
  • Reproduktionsanpassungen : Lippen, die entleert werden können, um Milchverluste während der Stillzeit zu vermeiden, oder sehr konzentrierte Milch, um Umweltverluste zu minimieren.
  • Anpassung der Atemwege: Große Atemflächen, die einen effizienteren Gasaustausch ermöglichen, erhöhte Lungenkapazität aufgrund der Position des Zwerchfells im Körper oder Ausstoß von Luft auf der Oberfläche (anstatt sie zu inhalieren), um Embolien in großen Tiefen zu vermeiden .

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